動物に感情はあるのか

 「動物に感情はあるのか?」
 私は、子どもの頃から疑問でした。
 猫や犬を見ていると感情があるように見えます。
 しかし、ライオンやゾウ、はたまた鳥や魚、虫、植物等には感情がないように見えます。
 先日、あわしまマリンパークに行きました。
 水族館の人気者アシカやアザラシは、こちらの声に反応しており、感情があるように見えます。
 驚いたのは、他の水族館や野生の状態では感情がないように見えるウミガメやエイ等も、人の声に反応しているような動きをしていたことでした。
 あわしまマリンパークの展示は、水槽がなく、ウミガメやエイとの距離がとても近いのが特徴でした。
 これにより、ウミガメやエイは、人との距離感が近く、人の声に反応するような動きをしていたのではないかと考えます。
 また、今年に入り、私はベランダで野菜を育てています。
 野菜の育ちが声をかけた日と声をかけなかった日により、異なることに驚きました。
 声をかけた日の翌日、野菜を見ると、声をかけなかった日より、育ちがいいのです。
 「動物に感情はあるのか?」
 これからも追いかけたいテーマの1つです。